sabato 29 dicembre 2012

Her Majesty, Queen Elizabeth II

Today the ever-reliable Amazon UK delivered the copy of new TASCHEN release Her Majesty, Queen Elizabeth II which I had ordered just before Christmas, after seeing it advertised on issue 1255 of Hello! magazine.

The book, a mammoth 366-page volume, weighing 5 kilos, is a veritable coffee-table centrepiece: it arrived in its own platinum coloured cardboard box, inscribed with the title wording and complete with plastic handle for ease of carrying around.

Published on 25 November 2012 in honour of the Queen's Diamond Jubilee, it was intended as a celebration  of "the extraordinary private and public life of Her Majesty [...] through hundreds of stunning photographs, many previously unseen and sourced from multiple archives in the United Kingdom (including the Royal Collection), Continental Europe, and the United States" (from the Taschen website).

The volume is indeed magnificent, featuring large scale photographs, both black and white and in colour, from the likes of Cecil Beaton, Lord Snowdon, Dorothy Wilding, Annie Leibovitz and many more, with trilingual captions documenting and illustrating the multi-faceted aspects of the Queen's life and reign, from her years as a young princess, then as a naval wife, mother and sovereign, over to contemporary events like the Diamond Jubilee celebrations and the iconic parachute jump at the London Olympics inaugural ceremony.

The book received unanimous enthusiastic reviews upon release (a selection of which you can find here) and will go on to become a heirloom piece to be passed down in the family (well, in my family for sure!).

It retails at $150, or £99.99, so it's definitely an investment piece, but right now you can buy it for a more affordable £59.99 on the Amazon UK website.

All photos from the TASCHEN website.

venerdì 28 dicembre 2012

The Joys of the Winter Sales :)

Just a quick, self-centred post, steeped in consumerism, about my most recent purcheses in the Boxing Day sales, one of the best inventions ever, if you ask me ^_^

I guess Santa will come to visit me properly after the New Year, when all the expertly gift-wrapped items will be dropped on my doormat...I can hardly wait!!

First and foremost, is a Black Library Large Ethel Tote by the ever-fabulous Lulu Guinness, marked down from £245 to £171.50 and currently out of stock, which will accompany me on many a trip to the Courts of Law!

Black Library Large Ethel Tote

Then, a gorgeous "Caravaggio" dress by Hobbs London, which I first spotted on a trip to London in October. I tried it on and it was love at first sight. Marked down to a bargain £59 from the original, rather pricey, £199, I couldn't let this beauty escape me!

Then again, it was the turn of the "Torie" t-shirt by quirky British label Ted Baker, another piece I started lusting after on the same, infamous London trip. It features a cute Union Jack bow print and, at half price £20, down from £39, I had to have this one!

Finally, from the ever-reliable Marks & Spencer website, I got Tatty Teddy PJs, reduced to £12.50 from £25


and a fabulous, Downton Abbey-inspired wool cloche, one that, I think, Lady Mary would approve of! It was reduced from £25 to £15

Product Image
Regrettably, that's the only picture I could find but, trust me, in real life the hat is much lovelier, with a purple ribbon bow and diamanté button to one side 

I think that's enough for a single shopping spree!
I can't wait now for all my lovely parcels to arrive so I can play with my new purcheses!!

mercoledì 26 dicembre 2012

Downton Abbey Christmas Special 2012

Dunque. Come molti fan ben sapranno, lo speciale natalizio 2012, andato in onda su ITV1 ieri sera, non si svolge affatto per Natale, ma è ambientato nel settembre del 1921, a Duneagle Castle in Scozia, dove la famiglia Crawley si è recata per trascorrere le vacanze presso il cugino, marchese di Flintshire, e la sua famiglia.

Buona parte della servitù è rimasta, invece, a Downton Abbey, così come Tom Branson con la piccola Sybil.

Fin qui tutto tranquillo, pure - yawn... - alquanto prevedibile e un po' noioso: i Crawley in villeggiatura somigliano alquanto ai Crawley at home, si dedicano al consueto catalogo di passatempi tipici dell'aristocrazia inglese nel primo dopoguerra (e, tutto sommato, forse nemmeno molto cambiati da allora), quindi non mancano battute di caccia al cervo, escursioni nelle Highlands, pesca al salmone in torrenti pittoreschi e balli tradizionali.

Shrimpie and Susan Flintshire
Il marchese e la marchesa di Flintshire (Peter Egan e Phoebe Nicholls)

Matthew Crawley
Matthew Crawley (Dan Stevens) va a pesca

Ma, ahimé, sappiamo bene dall'esperienza delle serie precedenti che raramente a Downton tutto fila liscio molto a lungo...a quindi, anche in questo speciale natalizio, l'imprevisto è in agguato. 

Non svelerò precisamente in che termini, comunque che ha seguito un po' il programma e la ridda di voci che si sono susseguite già nel corso della terza serie, a proposito dell'imminente, e più o meno cruenta, dipartita di uno o più personaggi chiave, potrà già farsi un'idea...

Abbiamo avuto momenti buoni (e io personalmente me li sono goduti un mondo!!)

Le nozze tra Matthew e Lady Mary Crawley (Michelle Dockery) nella terza serie

Sempre nella terza serie, la nascita della figlia di Lady Sybil (Jessica Brown-Findaly) e Tom Branson (Allen Leech)

E qui torniamo allo speciale natalizio, con la nascita dell'agognato erede dei Crawley

Certo, dopo questa overdose di saccarosio, non si possono dimenticare le tragedie, che hanno colpito senza risparmio (anzi, talvolta pure con un certo accanimento persecutorio) la famiglia Crawley, da ultima la morte della povera Lavinia (Zoe Boyle) nel sesto episodio della seconda serie,

per non parlare del fulmine a ciel sereno che è stata la morte di Sybil nella terza serie. 

Ecco, con queste premesse, non si poteva sperare che tutto filasse liscio in questo speciale natalizio. 

Eppure, nonostante tutto, devo dire che non ce l'ho con Julian Fellowes, lo sceneggiatore. Downton Abbey non è mai stata, fin dall'inizio, la storia di un singolo personaggio principale, preponderante sugli altri. 
Certo, le battute al vetriolo della Contessa madre (Maggie Smith) sono parte integrante del fascino della serie e se un domani fosse lei ad abbandonare il cast sarebbe un brutto colpo, ma la produzione si regge su un brillante lavoro di squadra, perciò sono convinta che Downton continuerà a prosperare anche in assenza di uno dei protagonisti.

Io personalmente sono assai curiosa di scoprire cosa ha in serbo per noi la sceneggiatura nella quarta serie, e non vedo l'ora che arrivi la messa in onda nell'autunno 2013!

Anzi, se Fellowes volesse già mettersi a pensare a un sequel che racconti le vicissitudini della nuova generazione dei Crawley, be', ne sarei una spettatrice fissa!

A Right Royal Christmas

Usual Christmas at Sandringham for the British Royal family. 

The reason I'm posting this is just to share the beautiful, colourful outfits we saw.

And first of all is, of course, the Queen, in a vibrant turquoise Peter Enrione coat, Rachel Trevor-Morgan hat and Cornelia James gloves.

L-R: Countess of Wessex, Duke of York, Lady Louise Windsor, Earl of Wessex, Duke of Edinburgh

L-R: Autumn Philips, Peter Philips, the Princess RoyalPrince Charles and Camilla Duchess of Cornwall arrive for the service. Prince William is spending Christmas with the Middleton family while Prince Harry is serving in Afghanistan
The Duchess of Cornwall, in vibrant purple, and the Prince of Wales

Princesses Beatrice, right, and Eugenie, left, hold some of the by children attending the Christmas Day church service

Princesses Eugenie and Beatrice

Prince Harry was absent, as he's currently serving in Afghanistan as part of his tour of duty, and Prince William and the Duchess of Cambridge were also notably absent, as they choose to spend Christmas with the Duchess's family in Bucklebury, Berkshire.

A number of pictures of the couple, exiting St Mark's Church after the Christmas service, were made available. 

In my opinion, the Duchess seems to be looking still rather fragile, after she was hospitalized earlier this month for severe morning sickness.

I do sympathize and wish her well during her pregnancy!

martedì 18 dicembre 2012

Diamonds: A Jubilee Celebration

Tiara from the Diamonds: A Jubilee Celebration exhibition

My plans for today are writing about the "Diamonds: A Jubilee Celebration" exhibition, which ran from Saturday, 30 June to Sunday, 7 October 2012 as part of the Summer Opening of the State Rooms at Buckingham Palace, and which I was fortunate enough to visit on 5 October, while in London to celebrate my birthday!

The exhibition featured an amazing array of gems, drawn from the extensive personal collections of British monarchs, spanning from George IV to the present Queen.

Among some truly spectacular pieces, some of my favourites were Queen Victoria's Fringe Brooch,


the Delhi Durbar Tiara, made in 1911 for Queen Mary, and currently a favourite of the Duchess of Cornwall, who wears it often on State occasions,


and the present Queen's Williamson Diamond Brooch, which features what is considered the finest pink diamond ever discovered


And although my favourite piece of "royal jewellery" remains Queen Mary's Lover's Knot Tiara, a favourite of Princess Diana's, which sadly was not among the items on show, it was a truly enjoyable exhibition nonetheless, and a unique opportunity to admire some of the less well known gems that are part of the British monarchy's vast collection.

I do really look forward to seeing what new exhibition the Royal Collection has in mind for the Summer Opening 2013! 

Dare I hope something about royal babies from times past? That'd be totally fab!

lunedì 17 dicembre 2012

Let there be peace on Earth...

...and new festive make-up products on my bathroom shelves!!!
Because now that I'm all grown up, nail polishes and lip glosses are my new toys!
This holiday season, I was particularly dazzled by Chanel's Eclats du Soir Holiday 2012 Collection.

And who wouldn't be?


The nail polish, in particular, Malice, is a totally amazing black-burgundy infused with shimmer, perfect for a party manicure! 
I cannot wear it enough these days! 

I'm only sorry I could find just one bottle in the shop, as I'd have happily bought a spare one, just in case!

It was love, love, love at first sight. I just wish I could have got my hands on the matching lipstick as well.
That is, Rouge Allure Velvet Lipstick in L'Impatient.

Isn't it a darling??

The Return of Captain John Emmett


Con un'incursione nel mio vecchio blog, recupero la recensione di un bel romanzo letto nel 2010, "The Return of Captain John Emmett" di Elizabeth Speller, edito da Virago e disponibile su Amazon UK.

L'eponimo John Emmett si è suicidato il giorno di Natale del 1920, sparandosi un colpo di pistola in una radura del bosco di Fairford, nel Gloucestershire, dopo essere sfuggito alla sorveglianza degli inservienti della casa di cura per malattie mentali presso la quale si trovava ricoverato.

Riassunta così, parrebbe una storia di una tristezza struggente. Invece è il libro più bello che ho letto quest'anno, acquistato per puro caso perché comparso tra i suggerimenti nella mia pagina su Amazon, mentre cercavo tutt'altro. Una vera gemma.

E no, la storia non è affatto triste. Perché John Emmett aveva una sorella, che non si capacita della sua morte e vorrebbe scoprire qualcosa di più sulla vita, per lei in larga parte misteriosa, di quel fratello maggiore poco conosciuto. A tal proposito, incarica un vecchio compagno di scuola di John, Laurence Bartram, di svolgere una piccola indagine.

Laurence è un protagonista sui generis, già pieno dei propri guai, da poco vedovo, senza un vero lavoro, che ancora cerca di venire a patti con i ricordi della guerra. Vive in un appartamento da scapolo in Great Ormond St., gelido e poco accogliente. Frequenta un unico amico. Ovvio che l'idea dell'indagine informale lo intrighi, se non altro è una scusa per uscire di casa e, nella sua situazione, ogni scusa è benvenuta. Laurence si butta a capofitto nelle ricerche, con l'aiuto del vecchio amico e compagno di scuola Charles Carfax, un personaggio gioviale, con un debole per i romanzi di "Mrs. Christie", per cui la guerra pareva essersi ridotta a "a bit of a lark" e dotato di una moltitudine di cugini convenientemente piazzati in vari strati della società, in modo da tornare utili per le indagini...

Laurence e Charles, che vagamente ricordano il dottor Watson e Sherlock Holmes o, per restare in tema Agatha Christie, il capitano Hastings e Poirot, cominciano le ricerche esaminando gli effetti personali e il testamento del loro vecchio amico. Certo, non lo vedevano da molti anni. E con un po' di sforzo di fantasia possono anche spiegarsi un (pingue) legato a un tale capitano William Bolitho, ma non riescono proprio a capire che cosa John potesse mai avere avuto a che fare con una certa Mrs. Lovell, una modesta vedova di Lisson Grove, per lasciarle una somma così cospicua.

In fin dei conti, sono anni in cui il social divide era ancora assai vasto, e come può esistere una spiegazione rispettabile per il secondo lascito? Ma in questa vicenda niente è come sembra.

Senz'altro la bella signora Bolitho, rossa di capelli e dalle idee piuttosto radicali, laburista, attivista per i diritti delle donne, ex infermiera in Francia, potrebbe avere molte storie da raccontare, se solo non custodisse la propria privacy con tanto puntiglioso zelo.

Si nasconde un qualche mistero dietro alla gestione, senz'altro assai poco ortodossa, della casa di cura? E per quale motivo la sorella di John sente il bisogno di mantenere tanti segreti? Tresham Brabourne (bisogna dire che Laurence ha talento per trovare testimoni dai nomi improbabili...), giornalista al Daily Herald, anche lui potrebbe avere qualche storia interessante. 
E magari anche voglia di raccontarla. Raccontare storie è il suo mestiere, dopotutto. Conserva ancora, tra l'altro, una vecchia sciarpa con i colori della sua scuola, Wellington, che gli serve per combattere il gelo dell'ufficio. Una sciarpa proprio uguale a quella trovata accanto al cadavere di John, che però aveva frequentato Marlborough, e avrebbe dovuto indossare tutt'altri colori. Piuttosto insolito per un vecchio alunno possedere due sciarpe. E allora l'altra da dove viene?

Forse c'entra in qualche modo anche il generale Somers, eroe della guerra in Sudafrica? L'ultima guerra non era la sua, è vero, ma vi ha pur sempre perduto due figli. Studenti di Wellington, guarda un po' il caso.

A Laurence tocca rimettere insieme i cocci della sua vita e, nel contempo, sbrogliare una matassa molto intricata, un mistero che affonda le sue radici in Francia, negli anni della guerra. Il momento della resa dei conti avverrà in un buio pomeriggio d'inverno, e lascerà sorpresi anche i nostri detective.

Un giallo molto bello, come non ne leggevo da tempo, che segue la strada tracciata da Agatha Christie senza indugiare in dettagli macabri come fanno tanti gialli dei giorni nostri.

Caldamente raccomandato!

There were chaps out there who couldn't have commanded a tea party, much less an assault on a machine-gun post. (pag. 162)

You came here wanting to find out about the death of a London policeman in the summer, but now you're here, you've discovered you'd rather talk about my part in a firing squad in France in 1917? [...] You never know what you're going to find if you start digging. (pag. 220)

Laurence found it hard to process what he was hearing. How long had he been there, listening to a man who should have been the sanest of individuals, and whose demeanour and tone were indeed utterly reasonable, talking of madness? (pag. 386)

E, poiché sto leggendo una sorta di sequel di questo romanzo, "The Strange Fate of Kitty Easton", un'altra recensione a tema Elizabeth Speller seguirà a breve!

venerdì 20 luglio 2012

Diamonds are a girl's best friends. Or are they?

So, yesterday the Duchess of Cambridge appearead in public (for a visit to the National Portrait Gallery in London, to view the Road to 2012: Aiming High photo exhibition) wearing a lovely bright blue crepe dress by Stella McCartney, priced a very reasonable £515.00 and (*holds breath*) a necklace of pink, yellow and white gold set with diamonds, by none other than Cartier, apparently retailing at a (frankly eye-watering) £49,000.

from The Daily Mail

Of course, one cannot help but gaze admiringly at HM The Queen's astonishing collection of bling.

The British Monarchy via Flickr

Trouble is, I find that, for me at least, the same kind of awe-struck admiration does not apply to shop-bought, shamelessly geometrical-designed blig, no matter how posh the shop it comes from or how hefty the price tag.
And so, well, that counts as a fashion faux-pas, in my opinion, especially in the current global economic situation.

martedì 13 marzo 2012

Ok. I need one of these delivered to my door NOW!!!

Avevo dimenticato che meraviglia sono i biscotti Biscuiteers.
Per fortuna, ci ha pensato un post sulla pagina facebook di Red Magazine a ricordarmelo.
Oh, e consegnano in tutto il mondo *corre a ordinarne una (che dico, una? Tre o quattro!) scatola*

I had forgotten how totally, utterly gorgeous Biscuiteers biscuits are.
Luckily, I was reminded of it, just in time for the upcoming Jubilee celebrations, one might say, by a great post on Red magazine facebook page.
Oh, and they ship worldwide too *dashes off to order one (or three...)*

I want one of each, right?

sabato 10 marzo 2012


Hello everyone, and welcome to Books, Birkins & Beauty!
I'm a twentysomething (although sadly not for much longer!) trainee lawyer, amateur royal watcher and repli-kater from Italy.
I've always been fascinated by the British Royals, but my proper, grown-up interest started with the Prince of Wales wedding to Camilla Parker-Bowles in 2005.
Then came the Royal Wedding and I haven't looked back since.

This blog is about sharing my love for the Queen and the British Royal Family (although very occasionally I'll cover significant non-British royal occasions), spilling the beans on my latest repli-kate finds and generally sharing everything that inspires me, with an aim to provide informative, quirky and enjoyable content.

You will find me on various social media platforms:

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Books, Birkins & Beauty has been featured/mentioned on a number of fellow blogs and websites, including:

  • January 2015: What Kate Wore mentioned me and the blog on their post on Kate's engagement on behalf of The Fostering Network, once again relating to the "Lolita" earrings.